Short Stirling Mk. III BK 783

Geschreven op 23-04-2020
Redactie Heroes of the Sky


Read the whole story in English

Een onfortuinlijke eerste vlucht

In de nacht van 23 op 24 mei 1943 vertrok de Stirling bommenwerper met als aanvalsdoel Dortmunt. Het was de eerste operationele vlucht boven vijandelijk grondgebied. Helaas werd het ook gelijk de laatste vlucht na de beschieting vanuit een Bf 110-G een nachtjager met piloot Heinz Strüning aan het roer.

Na de beschieting stortte de Stirling bommenwerper neer vlakbij Culemborg. Van de 7-koppige bemanning vonder er zes de dood. Zij zijn allen begraven op het oude kerkhof van Beesd.



Foto: Heinz Stüning, de piloot van de Duitse nachtjager Bf-1110-G

De staartschutter sergeant L.R. Vale overleefde wonder boven wonder het ongeluk. Hij had namelijk het geluk dat de staart van het neerstortende toestel afbrak en in een griend bij de Rijksweg Vianen-Zaltbommel neer­ kwam. Hij werd voor zijn beenwond en tijdelijk geheugenverlies door dokter W.J. van der Hooft uit Beesd verzorgd. Het was helaas onmogelijk hem te laten onderduiken omdat er te veel getuigen waren. Op het helpen ontsnappen van geallieerde militairen stond de doodstraf. Hierna belandde hij in Duitse krijgsgevangenschap en zou de oorlog overleven.  



Foto: Embleem van het 75e (NZ) Squadron RAF

Aangezien de Duitsers aanvankelijk dachten dat de rest van de bemanning voortvluchtig was en zij de brandende en exploderende wrakstukken nog in geen dagen konden naderen, begonnen zij in de wijde omgeving een grote zoekactie. Deze zoekactie werd steeds intensiever. De Duitsers wilden in geen geval het risico lopen dat vluchtende geallieerde vliegtuig bemanningsleden in de buurt van de radarstelling bij Schoonrewoerd zouden komen en hierover later wellicht bij hun inlichtingendienst rapport zouden kunnen uitbrengen.

Bron: voetvanoudheusden.nl/